Антарктик: мистерија о "несталим" леденим језерима

Радарским мерењима није пронађен траг наводних подглацијалних језера

Каже се да огромни глечер лечи подглацијална језера под својим ледом - али у новом мерењу нема њиховог трага. © Институт Алфред Вегенер / Даниел Стеинхаге
читају наглас

Ледена мистерија: Мрежа подглацијалних језера испод ледењака Источног Антарктика изгледа да је нестала - или никад није постојала. Ово открива ново радарско скенирање ледењака за опоравак више од 1.000 метара. Иако је показао зоне мокрог, топлог леда на дну леденог тока, али не и јасне потписе језера на леду. Чудна ствар је што су таква језера некада била "мотор" за брзи проток овог глечера.

Под километром дебелим ледом Антарктика крије се изузетно динамичан пејзаж: поред дубоких равница и неравних планина, испод ледене плохе постоји читаво вулканско подручје и безброј подглацијалних језера и река. Ова водена мрежа била је посебно важна за глечере источног Антарктика као важну покретачку силу за њихов ток.

Вода испод глечера за опоравак?

Чак и под једним од највећих глечера на Источном Антарктику, ледењак за опоравак, истраживачи су сумњали у мрежу подглацијалних језера. Ова ледена струја тече од 100 до 400 метара годишње од високог висоравни Антарктика до ледене полице Филцхнер у Веделлмеер-у. Њено сливно подручје је три пута веће од Њемачке и покрива осам посто укупне ледене плохе Источног Антарктика.

"На сателитским снимцима ледењака можемо видјети многа равна, једнолика подручја на површини, посебно у горњем сливу", извјештава Ангелика Хумберт из Института Алфред Вегенер за истраживање поларних и морских истраживања (АВИ) из Бремерхавена. Стога се раније сумњало да се испод тих глатких зона скривају подглацијална језера, чија вода која цури делује као клизни филм за ледени ток. "Без ових језера, према идеји, ледени токови попут глечера за опоравак не би ни настали", каже Хумберт.

Истраживачки авион Полар 6 пре полетања за лет радарима. Институт Алфред Вегенер / Даниел Стеинхаге

Ни трага језерима

Али како заиста изгледа испод површине глечера за опоравак није познато. Да би то променили, Хумберт и њен тим су сада мерили ледењак помоћу истраживачке летелице са радаром. "До наше експедиције, облик глечера за опоравак и облик корита углавном нису били познати. Сада можемо напунити неким белим тачкама на карти Антарктика, “каже Хумберт. дисплеј

Међутим, изненађујуће: На језерима величине леденог Боденског језера под ледом научници нису пронашли траг. "Подглацијална језера требала су се појавити као светла, равна одсева на радарској слици, обично десет до двадесет децибела дебља од околине језера", објашњавају истраживачи. Али ове потписе није било могуће доказати на глечеру за опоравак.

Ледени покривач се подиже и спушта

Да ли то значи да постулирана језера испод глечера никада нису постојала? Нови резултати дају истраживачима Р тсел. Ранија мерења су открила упечатљиве узвишења и таложења у равним леденим зонама кретања која су тумачена као последица цурења воде из језера. Али ако та језера не постоје, шта узрокује периодично уздизање и утапање површине ледењака?

"Да бисмо били сигурни, користили смо и сателитске податке и прегледали претходно пронађене промене висине које упућују на изливање језера", каже Хумберт, Али ови подаци су потврдили вертикална кретања леда у глатким зонама. "Можемо да репродукујемо резултате својих колега и схватимо зашто они сумњају да постоји језеро", каже Хумберт.

Шта се крије под ледом глечера за опоравак? И зашто се креће горе-доле? Институт Алфред Вегенер / Даниел Стеинхаге

Нерешена загонетка

Оно што се доиста скрива испод леда опоравног глечера и даље остаје загонетно. "Наши нови резултати показују да преплављена језера не могу бити кључни механизам за формирање ледених токова", каже Хумберт. "Истовремено, наша радарска испитивања показују слабости због којих сумњамо да ли је ова метода заиста погодна за откривање потглацијалних језера у потпуности.

Дакле, на радарској слици граница између дна ледене струје и земље на неким местима је била толико испрана и нејасна да је било тешко разабрати. Истраживачи сумњају да слој веома топлог леда богатог водом гута радарске рефлексије - што отежава истраживање структуре ових круцијалних доњих ледених слојева.

Нада за сеизмичка мерења

"Али будући да су се анализе површине и висине показале неприкладним, имамо само сеизмичка истраживања како бисмо уистину схватили зашто се ледени токови почињу померати", каже Хумберт. Али то захтева сложене копнене експедиције до удаљеног глечера. Истраживачи су сада планирали такву експедицију за лето Антарктика 2020/21. Они желе да погледају под лед са сеизмичким кретањем и паралелно поново прегледају лед ултра-широкопојасним леденим радаром.

Надам се да ће заједно ова два скупа података осветлити зашто лед ледењака за опоравак почиње да проклизава у његовом формацијском подручју - и да ли на њему постоје или не. (Јоурнал оф Геопхисицал Ресеарцх, 2018; дои: 10.1029 / 2017ЈФ004591)

(Институт Алфред Вегенер Хелмхолтз Центар за истраживање поларитета и мора, 13.11.2018. - НПО)