Гиант-Беутлер: Мужјаци су били крути, али усамљени

Р тсел највећег праисторијског марсупиала издан

Мошти дивовског гајда © Универзитет у Квинсленду
читају наглас

Дипротодон је био највећи марсупиал који је икада постојао - и један од најзанимљивијих. Сада је аустралијски истраживач открио бар неке тајне древних дивова. Открио је, између осталог, да не постоји осам Дипротодона, већ само једна врста. Поред тога, мужјаци су били много већи од женки, већ прилично усамљени.

Дипротодон је био прави див: марсупиал сличан Вомбат-у тежио је 2, 5 тоне и био је дугачак 3, 50 метра. Са висином од 1, 80 метра, лако је могао видети одраслог човека у нивоу очију у лицу. Са овим димензијама, не само да је у свом животном веку, пре отприлике 100, 00 година, био џинов, већ је и највећи марсупиал који је икада живео. Али колико је животиња била велика, до сада се о њој мало знало.

Само једна врста

Али Гилберт Прице, научник са Центра за микроскопију и микроанализу на Универзитету у Куеенсланду, сада је стигао до дна материје и још једном пажљиво испитао мошти до сад пронађене џиновске вреће. Из његових података могао би директно поништити прву претпоставку о животињи:

"Раније се сматрало да постоји до осам различитих врста дипротодона", објашњава Прице. „Али моје истраживање показује да је у Аустралији постојала само једна врста. Иако се животиње шире од Кинг Исланда на југу до севера Куеенсланда, од Западне Аустралије до Источне обале, све припадају истој врсти. "

Изузетне разлике у величини између пола

Претходна претпоставка је, међутим, лако објаснити, јер су се опет и изнова Дипротодонскелетте нашли у две изразито различите величине: велика и екстра велика. "Проблем је погоршан чињеницом да су многи описи били засновани на некомплетним фосилима", рекао је Прице. "То ме је навело да верујем да је Дипротодон морао бити изузетно променљивих у величини и облику." Ад

Међутим, његова опсежна анализа фосила чуваних у музејима широм света очигледно је имала толико сличности да је то увек требало да буде врста. Разлике у величини су по његовом мишљењу биле родно одређене. "Слично неким модерним животињским врстама, оба пола су се разликовала по величини", објашњава Прице. "Овде је било врло екстремно, женке су биле само две трећине мушкараца."

Мужјаци као усамљеници

Али проучавање палеонтолога такође је донело нове увиде у начин живота Дипротодона. "Већина живих марсупиалс и великих сисара који показују јаке разлике у половима имају друштвени систем многих жена", рекао је истраживач. То значи да женке и њихово потомство формирају групе којима мужјаци само повремено или појединачно дају свој допринос. Монгери имају тенденцију да су једини појединци у овој популацији. Сасвим је вероватно да је Дипротодон живео сличну репродуктивну стратегију “, објашњава Прице.

Докази за то могу се наћи у дистрибуцији полова у фосилним налазима: Већина локалитета састојала се од готово само мањих женских костура. "Фосилна ситуација такође указује на родну сегрегацију; мужјаци су вероватно увек радили своје ствари."

Када је тачно и зашто Дипротодон и други представници аустралијске мегафауне плеистоцена изумрли, међу њима гигантске летеће птице и К нгурус величине два и по метра, истраживачи још увек посвађају око увек. "Многи научници су уверени да су природне климатске промене или први хумани имигранти довели до пропасти дивова у последњих 50.000 година, " рекао је Прице. Али реално, потребно нам је више података више фосила и више података прије него што можемо донијети закључке о процесу изумирања мегафауне.

(Универзитет у Квинсленду, 18.06.2008. - НПО)