Десет година Марс Екпресс

Свемирски брод доноси кључни увид у историју Црвене планете

2. јуна 2003. године европска сонда Марс Екпресс лансирана је из свемирског аеродрома Баиконур на Црвену планету. © ЕСА
читају наглас

Ровови, опуштене долине, токови лаве и највиша планина у свемиру - у последњих десет година европска сонда Марс Екпресс доноси јединствене слике Црвене планете. Њихове фотографије пресудно су обликовале нашу слику Марса и откриле доста изненађења. Међутим, овај Марсов орбитер би издржао толико дуго и у међувремену је орбитавао црвеном планетом више од 12.000 пута, тешко да би неко помислио на његовом лансирању 2. јуна 2003. године.

2. јуна 2003. свемирска летјелица Марс Екпресс коју је развила Европска свемирска агенција ЕСА лансирана је у свемир из Баиконура. На броду је један од њихових најважнијих инструмената: стерео камера високе резолуције ХРСЦ. Снимила је 3. јула 2003. године - током лета за Марс - са удаљености од нешто мање од осам милиона километара, први пробни снимак земље и месеца. Олакшање је било велико на Институту за планетарна истраживања ДЛР, који је развио и управљао камером.

Дана 25. децембра 2003., Марс Екпресс је стигао на своје одредиште - и извео први шок. Стерео камера је с Марса гледала изблиза и дала готово белу слику. „Сви су га прогутали први“, присећа се менаџер експеримента Ралф Јауманн. Зар свемирска камера није радила? За научнике би неисправност инструмента била горко разочарање. Али један од девет различитих канала камере - инфрацрвени канал - показао је, на крају, слабе контуре Марсовске површине. Проблем је тада брзо пронађен: Камера је била близу Марса много осетљивија него што су истраживачи очекивали, зато је први снимак једноставно био прекомерно изложен.

Поглед на рубне планине Валлес Маринерис на Марсу © ДЛР

Још два орбита на Марсу касније, камера је потом направила први од многих успешних снимака. "Први пут смо могли да видимо Марс просторно - тродимензионално", каже Ралф Јауманн, менаџер пројекта за мисију у Немачком ваздухопловном центру (ДЛР). То је било пре десет година. У међувремену, од бројних слика се појавио скоро комплетан 3Д глобус Црвене планете. Попут слагалице научници састављају снимке фотоапарата како би створили глобалну мапу Марса. Од 145 милиона квадратних километара Марса, 97 милиона је већ прекривено врло добром резолуцијом, где је један пиксел мањи од 20 метара. Са тачношћу мањом од 100 метара, снимљена је скоро цела површина Марса.

Делом, атмосферске сметње попут облака, измаглице, олујне прашине или злобних вртлога на Марсу чине пуцањ бескорисним - тада се ствара јаз, један на следећем Прелив је испуњен. "Ово ствара најцјеловитији скуп података икад добијен њемачким инструментом за истраживање нашег соларног система", каже планетарни научник Јауманн. Ови подаци су комбиновани са скуповима података других мисија попут Марс Глобал Сурвеиор или подацима других инструмената на Марс Екпресс сонди. дисплеј

Девет углова гледања на први поглед

Чињеница да се лопови, кањони и цеви од лаве такође могу видети у 3Д омогућава коришћење необичног принципа за снимање камере: један за другим, девет детектора осетљивих на светло скенирају површину под девет различитих углова посматрања. Те податке заузврат обрађују ДЛР-ови планетарни истраживачи у дигиталне гел моделе и тродимензионалне слике. "Скоро да можемо видети целу топографију као да стојимо на Марсу", каже Јауманн. Шта је нагиб падине? Колики је слој лаве?

На пример, помоћу снимака камере Марс Екпресс, научници су успели да утврде да је вулканска активност на Марсу још релативно млада: неки од штитастих вулкана у марсовској провинцији Тхарсис још увек су били активни неколико милиона година - али геолози и даље верују да блиска прошлост планете. Чак и данас, вулкани би могли још увек имати остатак ове некадашње активности.

Модел надморске висине Олимпус Монс, обојеног у висини, највећег вулкана у Сунчевом систему ДЛР

Доказ о некадашњим морима и рекама

Међутим, слике стерео камере ХРСЦ (Хигх Ресолутион Стерео Цамера) такође су пружиле пресудне доказе за животну прошлост Црвене планете прихватљиве за живот. Зато што су показали пејзаже на површини Марса, које је сигурно створила вода, укључујући три до четири милијарде година дубоке клисуре у висоравни и огромни Аусфлусст лер. Зато је морао владати у раној фази планете и другим климатским условима. То се такође јасно види на тродимензионалним сликама које приказују структуре које потичу од глечера у близини екватора.

"Мисија Марс Екпресс требало би да се заврши након само једне марсовске године - две земаљске године", подсећа Јауманн. У протеклих десет година, међутим, Европска свемирска агенција (ЕСА) продуживала је мисију изнова и изнова. Сада би сонда требало да кружи око планете до краја 2014. "Ово је заправо закључак из претходних десет година: Све још увек добро функционише, а ми добијамо ажурне податке који су важни за проучавање Марса."

Ова галерија приказује најлепше слике камере Марс Екпресс ХРСЦ

(Немачки ваздухопловни центар (ДЛР), 03.06.2013. - НПО)